Gigantescas torres de 500 metros: el plan chino para engullir la contaminación

El mayor purificador de aire del mundo, construido cerca de la ciudad de Xi’an, ha disminuido en un 15 % la cantidad de partículas perjudiciales en un área circundante de unos 10 kilómetros cuadrados. Un sistema que recoge el aire a través de invernaderos y lo filtra es la esencia de este proyecto que pretende expandirse por toda China en los próximos años. 

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Investigadores chinos pretenden crear torres de 500 metros de altura para purificar el aire

Mientras por estos lares se debate sobre la conveniencia ( y la eficiencia) de las restricciones de tráfico aplicadas en Madrid, en otros puntos del orbe se intentan combatir a marchas forzadas los efectos de la contaminación: a estas alturas, no basta con medidas para evitar que los niveles de polución se sigan incrementando, como prohibir la compraventa de vehículos diésel y de gasolina cosa que en España, por el momento, ni se vislumbra —. Ya hay quienes trabajan en una solución más directa:  absorber los contaminantes que amenazan la salud y el medioambiente. 

Uno de esos lugares en los que el reto se ha convertido en una imperiosa necesidad es China. Sin ir más lejos, el gigante asiático afrontó hace ahora un año un periodo de alerta roja por contaminación que afectaba a un tercio de la población. En Pekín, la capital, la concentración de partículas perjudiciales para la salud llegó a superar en 15 veces el límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

La ingeniosa solución de un grupo de investigadores de la Academia China de las Ciencias liderado por el profesor Cao Junji tiene forma de torre y el efecto contrario a las temibles chimeneas de las fábricas. Cerca de la ciudad de Xi’an, hogar de los famosos guerreros de terracota, se ha instalado  el purificador de aire más grande del mundo: 100 metros de altura para reducir ese esmog que ya ha sido vinculado con enfermedades respiratorias, cardiovasculares e incluso con el alzheimer.

Y es tan solo el comienzo. De hecho, este gigantesco purificador que ha batido todos los récords no es más que un experimento para poner a prueba la eficacia del sistema. El objetivo real es levantar torres de 500 metros de altura y 200 metros de diámetro a lo largo y ancho del país asiático con las que reducir la contaminación en varias decenas de kilómetros a la redonda.

¿CÓMO FUNCIONA?

Esta primera torre experimental ya ha demostrado ser de utilidad. Según el propio Junji, el purificador habría permitido mejorar la calidad del aire en un área circundante de unos 10 kilómetros cuadrados, produciendo la nada desdeñable cifra de 10 millones de metros cúbicos de aire limpio en unos pocos meses. Además, “apenas requiere de energía durante el día”,  detalla el responsable del proyecto, con lo que sus operaciones son si cabe más ecológicas.

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China afrontó hace un año un periodo de alerta roja por contaminación

La torre, que aún habrá de multiplicar por cinco su tamaño en su versión definitiva, tiene en su base una de las claves de su eficiencia. El purificador está rodeado de invernaderos que son los encargados de absorber el aire contaminado y calentarlo a golpe de energía solar. Es entonces cuando el dichoso esmog asciende por la torre propiamente dicha, atravesando una serie de filtros que son los encargados de volver el aire nuevamente respirable. “Los resultados son bastante alentadores”, explica Cao, y asegura que las partículas más nocivas para la salud presentes en el esmog han llegado a a verse reducidas en un esperanzador 15 %.

Además, el purificador sería igual de eficiente en invierno, una estación especialmente complicada en términos de contaminación (con las frías temperaturas, la calefacción basada en carbón, muy extendida en China, se vuelve imprescindible), pues el revestimiento de los invernaderos que rodean la torre permite absorber la energía solar con la misma eficiencia que en otras épocas del año.

Por otro lado, los grandes inconvenientes de estas colosales torres, que podrían engullir la nube tóxica que se cierne sobre muchas ciudades, son precisamente su tamaño (solo el diámetro de la torre y la zona de invernaderos circundantes ocuparía un área de unos 30 kilómetros cuadrados) y el presumiblemente elevado coste, que ni siquiera ha sido revelado.

¿HAY ALGUNO OTRO PLAN?

Por ambicioso que sea el proyecto comandado por Cao, no es el único que ha hecho suya la titánica misión de limpiar el aire. De hecho, no se trata de la primera torre edificada con tal fin en territorio chino. Ya en octubre de 2016, se instaló en Pekín el que por entonces era el purificador de aire más alto del mundo: se elevaba del suelo 7 metros.

Diseñada por el artista holandés Daan Roosegaarde, la torre itinerante rendía homenaje a las pagodas chinas. Su funcionamiento es parecido al del coloso que ahora se yergue en Xi’an: el purificador aspira el aire (por su parte superior) para filtrarlo y liberarlo una vez limpio. No obstante, esa aspiración consume unos 1.170 vatios por hora que no provienen de ningún tipo de energía renovable. A cambio, eso sí, los restos contaminantes filtrados sirven para producir anillos y otro tipo de joyas.

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El artista Daan Roosegaarde ha creado anillos con los contaminantes filtrados de su purificador

No todos los planes para eliminar los contaminantes del aire pasan por levantar enormes torres. Una calle en la zona comercial de Londres, por ejemplo, está siendo utilizada como campo experimental para instalar baldosas inteligentesque, al ser pisadas por los peatones, generan la energía necesaria para alimentar, entre otras cosas, los purificadores de aire encargados de limpiar la contaminación de la capital inglesa. Mientras tanto, la empresa alemana Green City Solutions propone llenar las ciudades de grandes bloques de musgo de más de 4 metros de alto que se encarguen de filtrar el aire de forma natural.

Sin embargo, la alternativa que más probabilidades tiene de ser efectiva en la lucha contra la contaminación y el calentamiento global es la que se basa enconvertir el dióxido de carbono en una nueva fuente de energía. En este sentido, dos iniciativas parecen estar a la cabeza.

En Islandia, la compañía suiza Climeworks puso en marcha hace escasos mesesla primera planta de emisiones negativas de todo el mundo. Su función no es otra que filtrar el aire para capturar el dióxido de carbono y almacenarlo en el subsuelo. Así, la planta no solo cumple el obligado objetivo de reducir emisiones, sino que va más allá y absorbe el excedente de este gas causante del efecto invernadero.

Por su parte, Carbon Engineering, invertida por el mismísimo Bill Gates, ha logrado desarrollar un proceso que  permite extraer el CO2 del aire en sus instalaciones de Vancouver para luego aprovecharlo como fuente de energía. No obstante, el sistema no solventaría el problema que pretende combatir la torre levantada en Xi’ian: las perjudiciales partículas presentes en el esmog que respiran cada día los habitantes de las áreas urbanas.

En cualquier caso, ya sea con altura o con más ingenio que talla, lo cierto es que hay lugares donde se preparan para la inminente (y urgente) lucha contra la contaminación. Cuando reducir las emisiones no es suficiente, lograr que las que ya hay se esfumen es fundamental.

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Las imágenes son propiedad, por orden de aparición, de la Academia China de las Ciencias,  Peter Dowley (Flickr) y  Studio Roosegaarde.

eldiario.es/hojaderouter/ciencia

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Máquinas en el espacio: cómo drones y robots ayudarán a buscar extraterrestres

Aunque Curiosity sea el más popular, otros vehículos robóticos abandonarán la Tierra: la ESA lanzará su propio rover a Marte en 2020. Un gigantesco octócoptero para sobrevolar una de las lunas de Júpiter, un dron submarino que buceará en las aguas heladas del mayor satélite de Saturno o un humanoide destinado al planeta rojo son otras de las máquinas que se preparar para viajar al espacio en el futuro.  

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La NASA acaba de financiar Dragonfly, un proyecto de dron para sobrevolar Titán

Estoy analizando estas figuras tipo bastón. Cada uno mide aproximadamente un cuarto de pulgada de largo. ¿Tal vez son cristales?” Elrover Curiosity arrancaba el año anunciando en Twitter su nuevo hallazgo:unas extrañas estructuras tubulares similares a fósiles en las rocas de Marte que, por el momento, parecen ser de origen geológico.

Curiosity lleva más de un lustro explorando el planeta rojo en busca de indicios de vida. Las comunicaciones interplanetarias son lentas, así que desde hace unos meses realiza parte de su trabajo él solito: tras observar el entorno con sus cámaras, un software le permite elegir las rocas que quiere estudiar disparar un láser para pulverizarlas, examinando los materiales adecuados en un 93 % de los casos.

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El nuevo ‘rover’ Curiosity que la NASA mandará a Marte

Este rover y su hermano mayor, el incansable Opportunity —que dentro de unos días cumplirá 14 años en suelo marciano— no serán los únicos vehículos robóticos recorriendo el planeta rocoso, bajo cuyo suelo se acaban de encontrar enormes depósitos de agua helada. Dentro de poco, veremos una nueva generación de autómatas geólogos.  

En 2020, la NASA mandará al cuerpo celeste un nuevo miembro de la familia: un Curiosity mejorado, más autónomo y con 23 cámaras. Ese mismo año comenzará el viaje a Marte del Viejo Continente, ya que se lanzará  el robot explorador de la misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA). A nuestro rover, que también tendrá capacidades autónomas, se le dará bien buscar en las profundidades: contará con un taladro que le permitirá excavar hasta los dos metros de profundidad para buscar muestras protegidas de la radiación.

Mientras esperamos, veremos a otro autómata en acción este mismo año, pero mucho más cerca de la Tierra. La Agencia India de Investigación Espacial (ISRO por sus siglas en inglés) mandará uno a la Luna dentro de unos meses, más de 40 años después de que la Unión Soviética enviara el primer aparato robótico que recorrió el satélite, el Lunokhod 1. 

No solo los rovers moverán sus ruedas por otros planetas. Los investigadores llevan años desarrollando autómatas de diferente formas y tamaños, que serán capaces de bucear, sobrevolar o incluso caminar por diferentes rincones del Sistema Solar antes incluso que nosotros.

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El ‘rover’ de la misión Exomars de la Agencia Espacial Europea

DE ROBOTS RODANTES A DRONES SUBMARINOS

Por las arenas de Marte también rodarán otros robots de menor tamaño y más agilidad, que podrán viajar sobre un rover para después investigar por su cuenta. La NASA daba a conocer el año pasado a PUFFER, un autómata inspirado en la papiroflexia: la pequeña máquina es capaz de replegar sus dos ruedas para pasar debajo de un obstáculo o esquivarlo.

Por el momento, este robot ya ha probado su eficacia en el desierto del Mojave o en la Antártida. Ahora, sus creadores pretenden hacerlo más autónomo para que no tenga que ser controlado remotamente y equiparlo con nuevos instrumentos, como un espectrómetro para estudiar la composición química del entorno. 

 

Aún no se sabe cuándo los PUFFER llegarán a Marte. La que sí se espera que llegue este mismo año al planeta rojo es la misión InSight, que tuvo que ser suspendida hace un par de años por fallos en el sismómetro, uno de sus principales instrumentos. Su objetivo será analizar las profundidades de Marte para estudiar la formación y evolución de los planetas rocosos, para lo que contará con la ayuda un brazo robótico con cinco dedos mecánicos: tras el aterrizaje, la extremidad hará desplegar el sismómetro y la sonda de calor, que medirá la temperatura del interior.

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La misión Insights contará con un brazo robótico para desplegar los instrumentos

Pero los dispositivos robóticos no solo cumplirán sus misiones sobre la superficie de los planetas, y tampoco Marte será el único cuerpo celeste que exploren.Europa, la sexta luna de Júpiter en proximidad, posee un océano subterráneo de agua líquida bajo su superficie área, por lo que es otra de las principales candidatas para albergar vida. Dentro de unos años, se espera que dos misiones(Juice de la ESA y Europa Clipper de la NASA) envíen naves que orbiten el planeta, si bien el presupuesto estadounidense no proporcionará fondos para aterrizar en ella como la NASA pretendía en un principio.

Pese a ello, desde hace tiempo se está trabajando para lograr que un vehículo robótico descubra los secretos de las heladas aguas del satélite. El Instituto de Tecnología de Georgia desarrolló hace un par de años Icefin, un vehículo no tripulado submarino (UUV por sus siglas en inglés, conocido también como dron submarino) capaz de bucear a través de pequeñas perforaciones en el hielo.

Ahora, han creado un prototipo más inteligente y autónomo de este vehículo con forma de torpedo. De hecho, Icefin ha realizado la primera de sus tres nuevas expediciones bajo el hielo de la Antártida antes de intentar descubrir con sus sensores si la otra Europa alberga vida en sus mares subterráneos. 

LOS DRONES, ESPÍAS DE ALTOS VUELTOS QUE LLEGARÁN A TITÁN

Titán, la luna más grande de Saturno, que recuerda a la Tierra y que la desintegrada sonda Cassini contempló en más de un centenar de ocasiones, también podría presenciar la llegada de una misión robótica de la NASA. La agencia espacial anunció hace unos días que Dragonfly, un diseño de octóptero de 300 kilos, es uno de los dos finalistas para protagonizar una misión en la próxima década. 

Según sus creadores (investigadores de la Universidad Johns Hopkins), que ahora cuentan con financiación para su proyecto, la baja gravedad de Titán y su alta densidad atmosférica favorecen el vuelo de este dron, que recorrería autónomamente grandes distancias, evitando quedarse estancado con los obstáculos como los rover.

Cámaras, espectrómetros y otros instrumentos le permitirán recoger información en su trayecto por el aire y en la superficie terrestre, ya que podrá aterrizar para analizar la composición de los materiales de la superficie. De hecho, si finalmente llega a Titán, pasará la mayor parte de su tiempo inmóvil, estudiando la posible habitabilidad de ciertos lugares de este satélite de Saturno con lagos y ríos de metano.

 

En realidad, la NASA lleva tiempo dando vueltas a la idea de que los drones exploren los cuerpos celestes con más papeletas para albergar vida. Hace dos años, anunció que estaba poniendo a prueba una suerte de pequeño helicóptero autónomo que ayudaría a los rove r a encontrar obstáculos con su visión privilegiada. Recientemente, el Centro de Investigación Langley mostró el diseño de un ligero dron de dos rotores que podría colarse en los tubos de lava y los cañones de Marte y que recargaría sus baterías en el rover

Por su parte, la Agencia Espacial Europea también planea desarrollar drones, aunque volarán mucho más cerca de nosotros. En concreto , planean desplegar un vehículo aéreo a medio camino entre un dron y un satélite que explore la Tierra a 20 kilómetros de distancia —una altura mayor que la de los los aviones— para vigilar nuestro planeta durante semanas o meses.

UN GRAN PASO PARA LOS HUMANOIDES

Algunas de las máquinas que la NASA ha desarrollado en los últimos años son muy semejantes a los astronautas. En concreto, hace dos décadas que su Centro de Investigación Johnson creó a Robonaut, su primer humanoide. Su sucesor, Robonaut 2, se convirtió en el primero  que viajó al espacio: su torso llegó a la Estación Espacial Internacional en 2011 y sus piernas, años más tarde. 

Aunque se le da bien manipular objetos con su manos, este robot aún tiene que mejorar sus capacidades para percibir el entorno se están desarrollando nuevos algoritmos de percepción y mapeo — para poder desplazarse autónomamente por la ISS. Además, ha de ser más inteligente si quiere encargarse de labores de limpieza y mantenimiento en las naves que se dirijan a diferentes destinos.

Otro de los robots de la NASA pretende llegar a Marte: R5, apodado Valkyrie, fue concebido para poner pie en suelo marciano antes que nosotros. Eso sí, aún tiene que mejorar sus destrezas para ser autónomo: mover un cuerpo de 1,8 metros de altura y 130 kilos de peso no es sencillo ni siquiera en el planeta Tierra. Es por eso que este humanoide está ahora mismo recibiendo formación.

En la actualidad, son tres centros diferentes (la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Northeastern en Estados Unidos y el Instituto Tecnológico de Massachusetts) los que están intentando mejorar el cerebro y las habilidades de este robot, que aún tiene mucho que aprender para mover el cuerpo como los humanos gracias a los sensores y cámaras que tiene por todo el cuerpo.

 

Más allá de las máquinas metálicas, la inteligencia artificial está ayudando mucho a avanzar en el estudio del espacio. El reciente descubrimiento de nuevos exoplanetas anunciado por la NASA y logrado gracias al machine learning de Google; el completo mapa de los cráteres de la luna que la agencia espacial estadounidense está realizando con Intel usando redes neuronales o la combinación de astroestadística y técnicas de la inteligencia artificial paraclasificar las más de mil millones de estrellas de la Vía Láctea que el satélite Gaia de la ESA ha descubierto son solo algunos ejemplos. 

Robots, drones y algoritmos están colaborando para que conozcamos mejor otros planetas y satélites en los próximos años . Lo que aún desconocemos  es si alguna máquina descubrirá vida lejos de la Tierra en un futuro, uno de los grandes interrogantes en la exploración espacial. Hay gente en puestos importantes que se muestra totalmente convencida.

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Las imágenes son propiedad de la NASA y la ESA

eldiario.es/hojaderouter/robots/Maquinas

La muerte de inmigrantes en mares y desiertos representa el fracaso político más grave

La migración impulsa el crecimiento económico, reduce la desigualdad y conecta sociedades diferentes, dice el secretario general de la ONU, Antonio Guterres. “Debemos restablecer la integridad del régimen de protección de refugiados de acuerdo con el derecho internacional” Más de 14.000 personas han muerto en el Mediterráneo desde 2014

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Varios refugiados sirios llegan en una lancha neumática a la costa de Mitilene, en la isla de Lesbos, Grecia, el 10 de septiembre de 2015. EFE

Gestionar las migraciones es uno de los mayores retos de nuestro tiempo en materia de cooperación internacional. La migración impulsa el crecimiento económico, reduce la desigualdad y conecta sociedades diferentes. Aún así, también es una fuente de tensiones políticas y tragedias humanas. La mayoría de los inmigrantes vive y trabaja de forma legal. Pero una minoría desesperada está jugándose la vida para entrar en países donde se enfrentan al abuso y la desconfianza.

Las presiones demográficas y el impacto del cambio climático en las sociedades vulnerables probablemente aumenten los procesos migratorios en los próximos años. Como comunidad global, nos enfrentamos a una decisión: ¿queremos que la migración sea una fuente de prosperidad y de solidaridad internacional o que se convierta en sinónimo de crueldad y fricción social?

Este año, los gobiernos negociarán un convenio global sobre la migración a través de la ONU. Será el primer acuerdo internacional global de su ámbito. No será un tratado formal. Tampoco impondrá obligaciones a los Estados. En su lugar, es una oportunidad sin precedentes para los líderes para contrarrestar los mitos malignos que rodean a los migrantes y presentar una visión común de cómo hacer que la migración funcione para todas nuestras naciones.

Esta es una labor urgente. Hemos visto lo que pasa cuando tienen lugar migraciones a gran escala sin los mecanismos efectivos para gestionarla. El mundo se conmovió con este reciente vídeo en el que se venden inmigrantes como esclavos.

Por desalentadoras que sean estas imágenes, el escándalo real es que miles de migrantes sufren el mismo destino cada año y no son grabados. Muchos más están atrapados en trabajos humillantes y precarios que también rozan la esclavitud. En la actualidad hay cerca de seis millones de inmigrantes atrapados en trabajos forzosos, a menudo en economías desarrolladas.

¿Cómo podemos acabar con estas injusticias y evitar que vuelvan a ocurrir en el futuro? Al establecer una clara dirección política sobre el futuro de la migración, creo que tres consideraciones fundamentales deberían guiar las discusiones del convenio.

Las barreras fomentan la inmigración ilegal

La primera es reconocer y reforzar los beneficios de las migraciones, a menudo perdidos en el debate público. Los inmigrantes hacen inmensas contribuciones tanto para los países receptores como para sus países de origen.

Cogen trabajos que la mano de obra local no puede ocupar, fomentando la actividad económica. Muchos son innovadores y emprendedores. Cerca de la mitad de todos los migrantes son mujeres buscando una vida mejor y oportunidades de trabajo.

Los inmigrantes también hacen una gran contribución al desarrollo internacional enviando remesas a sus países de origen. El total de remesas sumó el año pasado cerca de 600.000 millones de dólares, tres veces el total de toda la ayuda al desarrollo. El reto fundamental es maximizar los beneficios de esta migración ordenada y productiva al mismo tiempo que se acaba con los abusos y los prejuicios que convierten la vida en un infierno para una minoría de migrantes.

Segundo, los estados tienen que fortalecer el Estado de derecho que sustenta la forma en que gestionan y protegen a los migrantes por el beneficio de sus economías, de sus sociedades y de los propios migrantes. Las autoridades que levantan grandes obstáculos a la migración –o que imponen severas restricciones en las oportunidades de trabajo– se autoinfligen un daño innecesario, dado que imponen barreras a satisfacer sus necesidades laborales de una forma legal y ordenada.

Peor todavía, fomentan involuntariamente la migración ilegal. Cuando se niega a los migrantes las vías legales a viajar, recurren inevitablemente a métodos irregulares. Eso no solo les coloca en una posición vulnerable, sino que también debilita la autoridad de los gobiernos. La mejor forma de acabar con el estigma de la ilegalidad y el abuso con los migrantes es, de hecho, que los gobiernos pongan en marcha más vías legales para la migración. De esta forma se eliminan los incentivos a saltarse las normas al tiempo que se abordan mejor las necesidades de sus mercados laborales por trabajo extranjero.

Los estados también tienen que trabajar estrechamente para compartir los beneficios de la migración, por ejemplo asociándose para identificar importantes necesidades de capacidades en un país que los migrantes de otro pueden cubrir.

El fracaso político más grave

Tercero y final, necesitamos una mayor cooperación internacional para proteger a los inmigrantes vulnerables, así como a los refugiados, y debemos restablecer la integridad del régimen de protección de refugiados de acuerdo con el derecho internacional.

El destino de los miles de migrantes que mueren en esfuerzos condenados al fracaso por cruzar mares y desiertos no es solo una tragedia humana. Representa el fracaso político más grave: movimientos masivos no regulados en circunstancias desesperadas alimentan la sensación de que las fronteras están bajo amenaza y de que los gobiernos no controlan la situación.

Como resultado, esto provoca controles fronterizos draconianos que debilitan nuestros valores colectivos y que ayudan a perpetuar las tragedias que hemos visto demasiado a menudo en los últimos años.

Debemos cumplir nuestras obligaciones básicas para proteger las vidas y los derechos humanos de aquellos migrantes a los que ha fallado el sistema. Debemos tomar acciones urgentes para asistir a aquellos que ahora están atrapados en campos de tránsito, en riesgo de esclavitud o enfrentándose a situaciones de violencia grave, ya sea en el norte de África o en América Central. Tenemos que concebir una acción internacional ambiciosa para reasentar a aquellos que no tienen ningún sitio al que ir.

También deberíamos dar pasos –a través de la ayuda al desarrollo, esfuerzos para atenuar los efectos del cambio climático y la prevención de conflictos– para evitar en el futuro estos grandes movimientos de personas no regulados. La migración no debería significar sufrimiento.

Debemos dirigirnos hacia un mundo en el que podamos celebrar las contribuciones de la migración a la prosperidad, al desarrollo y a la unidad internacional. Está en nuestro poder colectivo el alcanzar este objetivo. El convenio global de este año puede ser un punto de inflexión en el camino para hacer que la migración tenga de verdad efectos positivos para todos.

Traducido por Javier Biosca Azcoiti

ETIQUETAS: The Guardian,    migraciones,    António Guterres

Los agentes fronterizos de EEUU destrozan garrafas de agua condenando a miles de migrantes a morir de sed

Un informe de dos ONG revela que los agentes rompen sistemáticamente las garrafas ubicadas en caminos del desierto de Arizona. Las personas que tratan de cruzar la frontera deben beber entre cinco y 12 litros cada día, dependiendo de las condiciones. Pocos consiguen transportar más de siete. México – Estados Unidos El desierto es la mejor arma fronteriza contra la inmigración en Arizona

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Los voluntarios dejan garrafas de agua en los caminos que utilizan los migrantes para alcanzar EEUU

Los agentes de la Patrulla Fronteriza de EEUU destrozan sistemáticamente las garrafas de agua y otros suministros que la gente deja en el desierto de Arizona para los migrantes. Esto condena a la gente a morir de sed en una zona de temperaturas infernales, según apuntan dos grupos humanitarios. Cada vez menos personas intentan cruzar de México a EEUU, pero las muertes se disparan un 17%

En un informe publicado este miércoles, las dos organizaciones con sede en Tucson aseguran que los agentes realizaron los supuestos sabotajes con total impunidad en un intento de disuadir y castigar a las personas que de manera ilegal tratan de cruzar la frontera desde México.

Los voluntarios hallaron garrafas de agua destrozados en 415 ocasiones, una media de dos veces a la semana, en una área de unos 1.300 kilómetros cuadrados en el desierto de Sonora al suroeste de Tucson, en Arizona. Según el informe, esto ha sucedido desde marzo de 2012 hasta diciembre de 2015 y se han visto afectados un total de 3.586 unidades. “Todo el racismo de EEUU sucedía antes pero sin una persona llamada Trump”

El informe también acusa a los agentes fronterizos de destrozar los alimentos y las mantas, y de hostigar a los voluntarios en la zona.

“A través de los análisis estadísticos, las pruebas de vídeo y la experiencia personal, nuestro equipo ha descubierto una preocupante realidad. En la mayoría de los casos, los agentes fronterizos son responsables de obstaculizar de manera generalizada los esfuerzos de los grupos humanitarios”, apunta.

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Un agente de la Patrulla Fronteriza estadounidense observa una parte del muro EFE

El informe, publicado por  No More Deaths y La Coalición de Derechos Humanos, dice que los animales –así como cazadores, senderistas e integrantes de milicias fronterizas– también han causado daños a la ayuda humanitaria. Pero asegura que los principales culpables son los agentes fronterizos, brazo ejecutor de Aduanas y Protección de Fronteras, que es parte del Departamento de Interior.

“La práctica de destruir e interferir en la ayuda humanitaria no es un comportamiento aislado de unos cuantos agentes fronterizos. Es una práctica sistemática de las fuerzas de seguridad del Estado en la frontera”, añade. Un portavoz dijo que no podía rebatir las acusaciones antes de ver el informe, pero añadió que las patrullas y las baliza de rescate del desierto salvan vidas de migrantes a diario.

El informe llega en medio de la polémica en Washington en torno al  deseo de Donald Trump de construir el muro en la frontera con México y de su racismohacia los migrantes que no sean blancos. El Congreso está luchando por alcanzar un acuerdo sobre inmigración y seguridad en la frontera antes de que la financiación federal venza, algo que hace temer  un posible cierre de gobierno.

Además de construir un muro, Trump quiere contratar a otros 5.000 agentes fronterizos.

¿Por qué militarizar la frontera?

Caitlin Deighan, portavoz de No More Deaths, explica que la política de militarizar la frontera y canalizar a los migrantes hacia un peligroso y remoto desierto donde miles de ellos mueren procede de la era Clinton. “Ha sido así en cada Administración desde entonces”.

Barack Obama ocupaba la Casa Blanca durante un periodo en el que también se dieron casos de destrozo de garrafas de agua detallados en el informe.

El médico forense del condado de Pima  recibió los restos de al menos 593 personas que trataron de cruzar la frontera durante ese periodo.

El plan de Trump para seguir fortificando la frontera y deportar a más personas –personas que a menudo lo volverán a intentar– se traducirá en más sufrimiento y más muerte, asegura Deighan. “Creemos que la situación va a empeorar con el Gobierno actual”.

Las personas que tratan de cruzar la frontera deben beber entre cinco y 12 litros cada día, dependiendo de las condiciones. Pocos consiguen transportar más de siete litros, a pesar de que un viaje a través de la desoladora maleza puede durar varios días e incluso semanas.

Según los datos que maneja No More Deaths, de las 31.558 garrafas de agua dejadas en los caminos que utilizan los migrantes durante los años 2012 y 2015, un 86% fue utilizada. Los pájaros, el ganado y otros animales destrozaron 533 y los humanos unas 3.586, indica el informe.

Cazadores, miembros de las milicias y otros actores comparten parte de la culpa, pero el análisis de las diferentes jurisdicciones territoriales –bosques nacionales, tierras fiduciaria estatales y terrenos privados– identificaron a los agentes fronterizos como el único grupo con acceso regular y presencia constante en las tres jurisdicciones.

El informe también se hace eco de pruebas circunstanciales de voluntarios y expatrulleros fronterizos no identificados que fueron entrevistados el año pasado y que dijeron: “Recuerdo a gente pateando y destrozando las garrafas de agua, recuerdo que eso se nos inculcaba de una manera u otra”.

El informe también cita a un mexicano de 37 años que cruzó la frontera que se llama Miguel. “Rompían las botellas para que ni siquiera pudieras llenarlas en los tanques. Necesitábamos agua, algunas personas del grupo la necesitaban de veras, pero encontrábamos las garrafas destrozadas. Sentí impotencia, rabia. Los patrulleros deben odiarnos de verdad”.

El informe es el segundo de una serie de tres partes sobre muertes y desapariciones en la frontera. La  primera entrega vio la luz el año pasado.

Traducido por Cristina Armunia Berges

ETIQUETAS: The Guardian,   México,   EEUU,   migrantes,    muro de Trump

El Obispado de Santander recurre a curas jubilados ante la falta de vocaciones

Reconoce que muchos sacerdotes retirados se han visto obligados a seguir ejerciendo debido a la falta de relevo y anuncia una campaña para intentar revertir la situación. “La gente viene aquí y me pide que les mande un cura, pero yo no les fabrico”, señala el obispo Sánchez Monge. 

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El obispo de Santander ha comparecido en rueda de prensa junto a dos diaconos para dar cuenta de la difícil situación.

El Obispado de Santander ha lanzado este jueves públicamente un mensaje de auxilio ante la progresiva y alarmante falta de vocaciones sacerdotales. Los representantes de la Diócesis reconocen que la situación es “preocupante”, hasta el punto de que muchos párrocos jubilados se han visto obligados a seguir ejerciendo debido a la falta de relevo.   

Así lo ha puesto de manifiesto el obispo de Santander, Manuel Sánchez Monge, quien ha convocado una inusual rueda de prensa para anunciar que la institución religiosa va a poner en marcha una campaña especial para tratar de captar nuevos adeptos.  

Según ha explicado Sánchez Monge a los periodistas, los seminaristas acudirán a las distintas parroquias de la comunidad autónoma para contar en primera persona porqué han elegido ser sacerdotes. A través de esta iniciativa, el Obispado espera poder transmitir  la “alegría que genera entregarse al señor cuando te llama” y animará a las familias cristianas a inculcar su fe a sus hijos.

En la actualidad, en el Seminario de Monte Corbán hay tan solo ocho seminaristas frente a los centenares que se podían contar en los años 50, y solo uno de ellos es menor de 30 años. En total, la institución religiosa cuenta con 380 sacerdotes, sumando los que están en activo y jubilados y los que realizan otras labores diferentes a las de atender una parroquia. 

Tal y como ha apuntado Sánchez Monje, “muchos son mayores”, pero debido a la falta de nuevos curas, siguen al frente de sus iglesias. Y cuando alguno de ellos se ve obligado, por edad o cuestiones de salud, a reducir el horario de apertura de la parroquia o el número de misas -ha continuado relatando el obispo-, “la gente viene aquí y me pide que les mande un cura, pero yo no les fabrico”. “Se necesitan vocaciones”, ha apostillado.

“La iglesia no está dispuesta a hacer rebajas”

Otro dato que pone de manifiesto la falta de nuevos clérigos es que desde el año 2014 no se celebra ningún ordenamiento. Este domingo día 21 volverá a ponerse el contador a cerco. José María González de las Herranes y Juan de Cáceres Cabrero, que han comparecido en rueda de prensa junto a Sánchez Monje, serán oficiados sacerdotes. 

Ambos han sido puestos por el sacerdote como ejemplo, ya que han estudiado carreras universitarias y han ejercido sus profesiones, algo “importante” porque “demuestra que no acceden al ministerio del sacerdocio para tener un modo de vida”.

En este sentido, el obispo ha indicado que, pese a la difícil coyuntura, la iglesia cántabra “no está dispuesta a hacer rebajas” en la preparación que requieren los sacerdotes, una formación que se prolonga durante seis años, por lo que es necesario que quienes “sientan la llamada” sea “auténtica”. 

No es la primera vez que el Obispado de Santander deja caer que la situación es preocupante. El anterior responsable, Vicente Jiménez Zamora, ya expresó en 2013 durante el oficio de una misa de ordenamiento la necesidad de fomentar la “cultura vocacional”. Sin embargo, es la primera vez que el Obispado convoca expresamente una rueda de prensa para hacer un llamamiento público ante el progresivo descenso de vocaciones.

“Encuentro personal con Jesucristo”

González de las Herranes, de 46 años, está licenciado en Historia y especializado en Archivos, sector en el que trabajó varios años. Ha relatado que fue educado en una familia católica y estudio también en un colegio religioso, en Los Escolapios, pero en su juventud se alejó de la iglesia.

Cuando se trasladó a Salamanca para cursas sus estudios de Historia y a pesar de “todas las distracciones”, se volvió a acercar a la iglesia y mantuvo “un encuentro personal con Jesucristo”. “Sentí la llamada pero no quería aceptarla” y continuó con sus estudios y, concluidos éstos, regreso a Santander y encauzó esa vocación colaborando con dos ONGs.

“Seguí sintiendo la llamada pero había reticencias por mi parte, pero ese ‘rum rum’ por dentro continuaba y decidí responder”, ha dicho, ensalzando que se acercó al seminario de Corbán donde después ha estado seis año formándose, al igual que Juan de Cáceres Cabrero junto al que se ordenará.

“El señor es muy cabezota”

La experiencia de Cáceres Cabrero, de 39 años, fue un poco diferente. También creció en una familia católica pero “lo de ir a misa no me gustaba” y, desde la adolescencia, se alejó de la iglesia. No era buen estudiante pero se matriculó en Derecho y, tras ver que no era lo suyo, se adentró en los negocios de hostelería.

Cuando llegaron “las vacas flacas”, sufrió una “crisis personal” en la que contó con el apoyo de un amigo que le llevó a unas charlas y “empecé a sentir la llamada” pero no quería escucharla porque “tenía créditos pendientes” y su aspiración era “conocer a una mujer y formar una familia”.

Pero, ha destacado, “el señor es muy cabezota y seguía llamándome” y “hoy, siete años después, le doy gracias por haberme guiado en este camino, tan válido o más que otros, que me hace feliz y me llena de gozo y alegría”.

eldiario.es/norte/cantabria/ultima-hora

Zoido defiende las cargas del 1-O como una actuación “legítima, profesional y proporcionada”

“Hubo radicales organizados infiltrados entre los votantes del 1-O”, asegura el ministro del Interior en su comparecencia en el Senado. Lamenta “como el que más” que hubiera heridos y lo atribuye a los dirigentes catalanes y a su “comportamiento arbitrario, irresponsable e ilegal”. “Todavía, a ciencia exacta, no se sabe el procedimiento por el cual aquellas urnas han podido llegar”, ha dicho Zoido

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El ministro del Interior, Juan Ignacio Zoido, en el Senado para explicar el operativo policial del 1-O EFE

El ministro del Interior, Juan Ignacio Zoido, ha defendido este jueves en el Senado la actuación de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado durante la jornada del referéndum secesionista en Catalunya del 1 de octubre y ha asegurado que se trató de una actuación “legítima, profesional y proporcionada” frente a la actuación de radicales infiltrados entre los votantes. Un juez investiga a la Policía por lesionar a 130 personas en las cargas en Barcelona el 1-O

“La actuación fue legítima, profesional y proporcionada y no lo digo yo, es que así lo ha avalado la Fiscalía quien en su escrito presentado ante el juzgado de instrucción número 7 de Barcelona sostiene que la ampara la causa de justificación de cumplimiento de un deber y, en algunos casos, por la legítima defensa frente a las actuaciones de individuos no identificados por el momento, que actuaron violentamente contra los agentes cometiendo presuntos delitos de atentado y resistencia”, ha leído Zoido en el Senado. 

El ministro del Interior ha asegurado que el 1-O se produjeron en los colegios de Catalunya “acciones organizadas, premeditadas, con reparto de roles, protagonizadas por personas que habían sido seleccionadas entre las más radicales, activadas para ese día concreto y que habrían acudido con el objetivo expreso de impedir el acceso de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y no meramente de votar en el referéndum”.

Para apoyar su afirmación, el ministro del Interior ha dicho que se detectaron “instrucciones internas” difundidas por redes sociales y aplicaciones de mensajería para aquellos que tenían que encargarse de “ocupar o parapetarse en los puntos de votación”.

Por otra parte, ha dicho el ministro, la Policía y Guardia Civil detectaron personas que vigilaban los movimientos de los antidisturbios “para avisar a los colegios de su inminente llegada y poder organizar así los parapetos”. Del mismo modo, ha añadido, Interior detectó “encapuchados” en algunas de las intervenciones de las Fuerzas de Seguridad del Estado.

“La policía no tenía por objetivo a los votantes”

“Quiero resaltar que en ningún caso la actuación policial tuvo como objetivo a los votantes ni a los ciudadanos que se encontraban en la zona. Y no digo que todos los que estuvieran allí fueran radicales, pero sí que había radicales organizados infiltrados entre ellos”, ha rematado el ministro Zoido.

Antes de concluir su primer turno de palabra, Zoido ha dicho que lamenta “como el que más que hubiera heridos, claro que sí, pero sin duda los responsables fueron quienes con un comportamiento arbitrario, irresponsable e ilegal generaron un clima de crispación y desobediencia”.

Ante las preguntas de distintos portavoces de la oposición sobre el uso de pelotas de goma, Zoido ha respondido que solo se utilizó en un colegio electoral, en la misma actuación donde resultó herido Roger Español, quien ha perdido un ojo por el impacto de una de ellas. Zoido ha añadido que Español fue uno de los individuos que arrojó vallas contra las furgonetas de los miembros de la Unidad de Intervención Policial que se retiraban del escenario apresuradamente.

“No sabemos cómo llegaron las urnas”

El PSOE y Podemos ha pedido explicaciones a Zoido por el fracaso de los servicios de Información e Inteligencia en la interceptación de las urnas del 1-O. “Todavía, a ciencia exacta, no se sabe el procedimiento por el cual aquellas urnas han podido llegar”, ha dicho Zoido. 

Antes, el ministro ha venido a decir que las características de las urnas utilizadas “no reunían las características” reconocidas a nivel nacional e internacional y no eran el tipo que se buscaron. “Se buscaron, con las características de la urna, y sin embargo, hay que reconocer que por mucho que la Guardia Civil se estuvo empleando y todos los cuerpos de seguridad, los Mossos d’Esquadra también lo tenían encomendado”, no se encontraron.

Zoido también ha aludido a que las urnas llegaron por un “sistema de mensajería” que permite hacer encargos de todo tipo. “Ninguno de esos paquetes pudieron llegar a nombre de la Generalitat, ni de las organizaciones que le han dado cobertura. No han entrado de forma nomal por los puertos contenedores, ni por el aeropuerto”, ha dicho, para luego mencionar que había un censo aproximado de 40.000 voluntarios para el 1-O.

El portavoz del PSOE, Francisco González Cabaña, había preguntado en su intervención: “¿A nadie en el Ministerio le olió mal que con millones de papeletas incautadas, a nadie no le olió mal que no se incautara donde se tenían que depositar, las urnas?. En este sentido, el portavoz de Unidos Podemos, Joan Morera, ha inquirido: “¿A quién hay que atribuirle el fracaso? ¿A los servicios de Información del Ministerio o al CNI de la vicepresidenta?”. 

Acerca de Trapero

El ministro del Interior ha descrito la actuación del antiguo major de los Mossos, Josep Lluis Trapero, como, al menos, embaucadora. En las reuniones de coordinación precedentes, los Mossos aseguraron estar “incrementando considerablemente el número de efectivos que prestarían servicio para abordar este dispositivo, e incrementando también las jornadas de trabajo de sus agentes”, ha relatado el ministro.

“En cada una de las reuniones de coordinación que tuvieron lugar en la Fiscalía Superior -ha seguido-, el major hizo entrega de voluminosas carpetas en las que recogía las minutas correspondientes a todas las actuaciones que ese Cuerpo venía realizando hasta el momento, y con las que supuestamente estaba dando cumplimiento al mandato de la Fiscalía”.

Pero llegó el día de la votación y el resultado, según Zoido, fue la “inacción” de las patrullas de la policía autonómica. En los colegios, “con carácter general, su actitud fue de absoluta pasividad y nula colaboración ante la actuación de los agentes de la Policía Nacional y la Guardia Civil”, ha asegurado el ministro. 

Zoido ha comparado la movilización de mossos el 21 de diciembre en comparación con la del 1-O. Para un día “tranquilo y pacífico” como el 1-O, ha ironizado el ministro, se movilizaron 7.850 agentes autonómicos. El 21-D, de “alta tensión”, ha seguido ironizando, trabajaron 11.565 mossos d’Esquadra.

El “a por ellos”, una “expresión de la calle”

Por otra parte, el ministro ha dicho que la expresión del “a  por ellos” es algo que ha visto en las redes sociales y que, en cualquier caso, hay imágenes que recogen esas “expresiones en la calle” en boca de personas ajenas a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado. “Nadie ordenó el uso de la violencia”, ha añadido. 

Zoido también se ha referido a los disturbios frente a la Conselleria de Economía días antes. El titular de Interior ha cifrado en 135.600 euros el daño en los vehículos de la Guardia Civil, de los que se sustrajeron “una cámara, megáfonos, chalecos, cascos, guantes, linternas, mochilas, gafas, defensas e incluso llaves de vehículos y domicilios y dinero”.

El ministro del Interior se ha referido al reciente concurso para la adquisición de 12.500 medallas para la Policía por 225.000 euros. Ha negado que vayan a estar destinadas a los agentes desplegados en Catalunya. En cualquier caso, ha añadido sobre los agentes que, “no hay nada que perdonar y mucho que agradecer”. El motivo de adquirir tantas medallas de una vez es que “salen más baratas”, ha añadido.

ETIQUETAS: Juan Ignacio Zoido 1-O,   Senado,   Ministerio del Interior,   1-0 Catalunya

El despliegue policial en Catalunya por el 1-O costó 87 millones de euros

Zoido le suma 1.000 millones de euros de daño a las economías catalana y española por la “obstinación e irresponsabilidad” del Gobierno de Puigdemont. El despliegue tuvo 4.500 agentes que crecieron hasta los 6.000 el 1-O y en las fechas próximas al referéndum. Asegura que la Policía decidió bautizar Copérnico al despliegue por el “giro copernicano” que debía provocar para “volver a la ley”. Zoido: “A ciencia exacta, no se sabe el procedimiento por el cual las urnas llegaron”

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Juan Ignacio Zoido acudiendo a su comparecencia en el Senado

El ministro del Interior, Juan Ignacio Zoido, ha revelado en el Senado que el coste del despliegue extraordinario de Policía y Guardia Civil en Catalunya con motivo del 1-O fue de 87 millones de euros “entre gastos de alojamiento, manutención, desplazamientos, dietas y productividades”. FOTOS | Cargas policiales para impedir que se vote en el referéndum del 1-O

A ese coste, ha seguido el ministro, se deben sumar “los 1.000 millones de euros en los que el Ministerio de Economía cifra el impacto de la desaceleración de cuatro o cinco décimas del crecimiento del PIB catalán o al descenso del 35% en las reservas hoteleras”. Zoido dice que las cargas policiales del 1-O fueron una actuación “legítima, profesional y proporcionada”

“Es una cantidad muy importante de dinero, otro alto coste que tenemos que pagar entre todos los españoles debido a la irresponsabilidad y obstinación del Gobierno independentista de Catalunya”, ha dicho Zoido ante los senadores.

El dispositivo más estable estaba compuesto por unas 4.500 personas, aunque durante tres días, el 30 de septiembre, 1 de octubre y 2 de octubre, fue de 6.000 efectivos, ha añadido Zoido. 

El ministro ha defendido el alojamiento de policías nacionales en barcos de acuerdo a necesidades “operativas”, decididas por los mandos, y que garantizaban alojamientos seguros y de rápido desalojo.

 

Actuación “legítima y proporcionada”

En su comparecencia en el Senado, Zoido también ha defendido la actuación de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado durante la jornada del referéndum del 1 de octubre y ha asegurado que se trató de una actuación “legítima, profesional y proporcionada” frente a la actuación de radicales infiltrados entre los votantes.

“La actuación fue legítima, profesional y proporcionada y no lo digo yo, es que así lo ha avalado la Fiscalía quien en su escrito presentado ante el juzgado de instrucción número 7 de Barcelona sostiene que la ampara  la causa de justificación de cumplimiento de un deber y, en algunos casos, por la legítima defensa frente a las actuaciones de individuos no identificados por el momento, que actuaron violentamente contra los agentes cometiendo presuntos delitos de atentado y resistencia ”, ha leído Zoido en el Senado. 

El ministro del Interior ha asegurado que el 1-O se produjeron en los colegios de Catalunya “acciones organizadas, premeditadas, con reparto de roles, protagonizadas por personas que habían sido seleccionadas entre las más radicales, activadas para ese día concreto y que habrían acudido con el objetivo expreso de impedir el acceso de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y no meramente de votar en el referéndum”.

Antes de concluir su primer turno de palabra, Zoido ha dicho que lamenta “como el que más que hubiera heridos, claro que sí, pero sin duda los responsables fueron quienes con un comportamiento arbitrario, irresponsable e ilegal generaron un clima de crispación y desobediencia”.

El ministro ha explicado el origen del nombre ‘Operación Copérnico’ sobre el despliegue policial en Catalunya asegurando que correspondió a los responsables policiales y que éstos le explicaron que se debe al “giro copernicano” que se debía dar para “volver a la ley”.

ETIQUETAS: Juan Ignacio Zoido,  Catalunya,   despliegue policial

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